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Avances en la eliminación de las ETDs

Durante este verano se han producido sorprendentes avances en el progreso hacia la eliminación de algunas enfermedades tropicales desatendidas, en concreto del tracoma* (principal enfermedad infecciosa causante de la ceguera en el mundo) y de la filariasis linfática. Tonga eliminó la filariasis linfática en julio de 2017 y Tailandia en septiembre de este mismo año, mientras que Laos y Camboya han eliminado el tracoma también en septiembre de este año. Una enfermedad se considera eliminada cuando está lo suficientemente controlada para evitar una epidemia en un país o en una zona geográfica determinada, normalmente cuando se de menos de un caso por cada diez mil habitantes en dicho país o zona.

*El tracoma es una inflamación de la conjuntiva causada por la bacteria Chlamydia trachomatis, la cual es contagiosa y se transmite por contacto directo con la persona infectada o por ciertas moscas que llegan a alimentarse de secreciones de personas infectadas. Y es la causa principal de ceguera infecciosa mundial1 Globalmente, 84 millones de personas sufren de esta infección, y cerca de 8 millones tienen discapacidad visual como consecuencia de esta enfermedad. A nivel mundial esta enfermedad provoca severas incapacidades visuales.

Avances en la lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas

El quinto aniversario de la Declaración de Londres, que aúna los esfuerzos de más de 80 organizaciones en la lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas ETDs, viene marcado por la confirmación de los avances en estos últimos años en el camino hacia la eliminación de las enfermedades Tropicales Desatendidas y su terrible impacto sobre las poblaciones más desfavorecidas.

Este éxito parte sin duda de la alianza, nada habitual por otro lado, de una larga lista de actores comprometidos y de la que forman parte no solo ONGD sino también gobiernos de países afectados y de países donantes, instituciones públicas y privadas, punteras en el campo de la investigación, y laboratorios farmacéuticos.

La colaboración de las empresas farmacéuticas, en forma de producción gratuita de medicación, chocaba hasta el año 2015 con las dificultades para hacer llegar los tratamientos hasta comunidades remotas y de difícil acceso o incluso se hacía complejo, y sigue siendo un reto, obtener diagnósticos certeros entre estas poblaciones, con escasos o nulos recursos sanitarios a su alcance.

Gracias a la labor de las ONGs, apoyando o complementando la labor de los programas nacionales, una mejor información sobre la distribución de las enfermedades y herramientas informáticas que permiten la geolocalización de las mismas y la elaboración de mapas precisos que muestran donde se encuentras ETDs, se ha logrado una gestión de los medicamentos donados mucho más eficiente.

Queda mucho trabajo por hacer pero se están obteniendo logros que es importante resaltar. Por ejemplo, solo en un año el grado de cobertura del tratamiento de la filariasis linfática pasó del 40 al 50,7% de 2014 a 2015 (últimos datos disponibles). Un dato sin duda espectacular, pero aun así, lejos de los objetivos de la OMS de lograr eliminar ésta y el resto de ETDs antes de 2020.

En el caso del mal de Chagas, se informa que las peticiones de tratamiento son atendidas, pero no está claro el grado de cobertura en el diagnóstico de esta enfermedad en aquellas comunidades especialmente endémicas, que suelen ser las más inaccesibles, con lo que es difícil valorar qué porcentaje de personas afectadas están recibiendo tratamiento y si se cumplen los objetivos de la OMS hasta 2020.

Por último, en el caso de la lepra, aunque los avances son evidentes, el trabajo de los programas nacionales sigue siendo cuestionado en algunos países ya que es difícil medir si el descenso de casos informados se corresponde con un efectivo descenso en los casos o simplemente se debe a una mala estrategia en la detección de dichos casos. Un descenso en los casos detectados, unido al incremento de discapacidades entre estos casos (hablamos sobre todo del sudeste asiático) permite sospechar que se están produciendo fallos en la fase de detección y que difícilmente se van a cumplir los objetivos de eliminación hasta 2020. Más información:

http://unitingtocombatntds.org/

Reunión anual de la Red de ONGs de lucha contra las ETDs

 

Entre el 28 y el 30 de Septiembre va a tener lugar en Dakar (Senegal) la 8ª Reunión Anual de la Red de ONGs de lucha contra las ETDs (NNN por sus siglas en inglés). La NNN es un foro mundial para organizaciones no gubernamentales (ONGs) del que Fontilles forma parte desde el año 2017 y que trabajan para controlar o eliminar las Enfermedades Tropicales Desatendidas ETDs.

La NNN cuenta con más de 60 organizaciones que trabajan en más de 100 países y aportan anualmente cerca de 1.000 millones de dólares en apoyo a los programas nacionales de lucha contra las ETDs de los países afectados o a la inmensa labor de las ONGs locales que también luchan contra las ETDs.

La NNN promueve enfoques integrales que engloban la mayoría de las intervenciones necesarias para controlar y eliminar las ETDs. Estos enfoques van más allá de lo estrictamente sanitario y tienen que ver con cuestiones como el medioambiente, la inclusión social, la seguridad alimentaria o el acceso al agua potable y la correcta gestión de residuos.

Con esta reunión anual, desde la NNN se busca que, como comunidad unida de ONGs, fortalezcamos ese enfoque integral y compartamos soluciones y acciones que se puedan implementar en los programas que apoyamos.

Curso internacional de especialización en lepra de Fontilles

Del 20 al 24 de Noviembre, tendrá lugar el curso internacional de especialización en lepra, organizado por Fontilles y dirigido a médicos y personal sanitario con cierta experiencia en la lucha contra esta enfermedad.

Se trata de la 54 edición de este curso, que se celebra en el Sanatorio San Francisco de Borja de Fontilles, en Vall de Laguar (Alicante) y aborda la actualidad de la lepra y otras patologías dermatológicas habituales en países en vías de desarrollo, desde la perspectiva histórica y la experiencia de Fontilles durante más de 100 años luchando contra la lepra, primero en España y, desde los años ochenta en el ámbito internacional en países donde todavía la lepra sigue siendo un problema de salud pública, principalmente en India, donde durante el año 2016 se han detectado 135.000 casos nuevos.

En este curso, se tratan cuestiones como las pruebas diagnósticas y de laboratorio, el espectro clínico de la lepra, manifestaciones neurológicas, las leprorreacciones, el diagnóstico y actitud en el campo, el diagnóstico diferencial cutáneo, lepra y embarazo, la rehabilitación física y los aspectos psicológicos de la lepra; y por último las patologías cutáneas más frecuentes en la piel de color y la patología dermatológica tropical frecuentemente observada en el trabajo sobre el terreno.

Fontilles incluye sus acciones de formación como parte fundamental de su estrategi ade lucha contra la lepra y otras enfermedades tropicales desatendidas. Una formación que realiza tanto en España, con cursos propios y otros de diversas entidades, como fuera de España, principalmente formando a personal sanitario y promotores de salud voluntarios en los países endémicos donde tiene proyectos de cooperación. La formación de este personal asegura la continuidad del trabajo y que los logros obtenidos en estos proyectos se mantengan en el futuro.

Todavía quedan plazas libres para este curso de especialización en lepra. Infórmate.

Reunión anual de la Federación Internacional de Organizaciones de lucha contra la lepra

La semana del 16 al 20 de Octubre, ILEP, la Federación Internacional de organizaciones de lucha contra la lepra, organiza su asamblea anual en Würzburg (Alemania). ILEP es un grupo de 14 organizaciones, creado en 1966 y que tiene por objetivo lograr un mundo sin lepra. Para conseguir este fin, trabajamos en 63 países, impulsando entre todos un total de 700 proyectos y una aportación cercana a los 50 millones de euros, de los cuales, aproximadamente el 4% se dedica a investigación médica. Fontilles forma parte de ILEP desde el año 1969.

Durante los días que dure la reunión de Würzburg, debatiremos y expondremos los resultados de nuestro trabajo durante este último año, en el marco de la estrategia de ILEP para acabar con la lepra y sus consecuencias. Esta estrategia presenta un triple objetivo; en primer lugar interrumpir la trasmisión: actualmente, cada dos minutos una persona es diagnosticada y comienza el tratamiento. En segundo lugar, prevenir las discapacidades causadas por la lepra: millones de personas en todo el mundo siguen sufriendo discapacidades causadas por la lepra, más graves cuanto más tarde son atendidas y que pueden causar ceguera, amputaciones, rostros desfigurados, y otras lesiones irreversibles. Por último, luchar contra la exclusión social y el estigma que acompañan a esta enfermedad y que muchas veces es acentuada por políticas o por leyes que siguen discriminando y lesionando los derechos de las personas afectadas por la lepra.

Sensibilizar para luchar contra las enfermedades olvidadas

Durante el año 2017 Fontilles y el Ayuntamiento de Valencia han aunado esfuerzos para sensibilizar a la sociedad valenciana sobre el impacto de las llamadas enfermedades tropicales desatendidas (ETDs) sobre la población más empobrecida del planeta y su importancia a la hora de dificultar y frenar el desarrollo en los países donde tienen especial incidencia.

Las ETDs son enfermedades poco conocidas y de difícil contagio entre población sana y alejada de las zonas de riesgo que, sin embargo, afectan a una sexta parte de la población mundial, más de mil millones de personas, y a pesar de eso, y de que los tratamientos que las curan o previenen no son muy costosos, no gozan de la atención prioritaria ni de la comunidad internacional en general, ni de las empresas farmacéuticas en particular.

Precisamente para acabar con esta falta de información, Fontilles ha puesto en marcha un proyecto de sensibilización que cuenta con la colaboración del Ayuntamiento de Valencia. Una de las herramientas fundamentales de esta sensibilización es la página web www.enfermedadesolvidadas.org, que pretende recoger información y recursos sobre las ETDs. Con esta información, disponible en valenciano y castellano, se pretende no solo informar, sino también crear una conciencia crítica acerca del precario acceso a la sanidad en el mundo y como consecuencia de ello, el terrible impacto de las ETDS en las personas y cómo contribuyen dichas enfermedades a perpetuar el ciclo de pobreza y su impacto en las personas.

Principalmente, hay dos consecuencias terribles de estas enfermedades sobre las personas y que dificultan su libertad o capacidad de desarrollarse social o económicamente. Por un lado, las discapacidades causadas por algunas de estas enfermedades (lepra, úlcera de Buruli o filariasis) y que afectan principalmente a las extremidades (pies y manos) o a la visión. Por otro lado, el terrible estigma que acompaña a todas ellas, y que genera exclusión, rechazo y discriminación, no solo de las personas enfermas sino incluso de sus familiares más cercanos. La Organización Mundial de la Salud ha elaborado un listado con más de 17 enfermedades en este grupo.

El proyecto se centra en cinco ETDs contra las que Fontilles lucha en la actualidad en el marco de su trabajo de cooperación internacional: Lepra, úlcera de Buruli, mal de Chagas, leishmaniasis cutánea y filariasis linfática. En torno a estas enfermedades se dispone en la página web de información sobre su implantación geográfica en el mundo; los espacios de participación desde los que podemos luchar contra ellas y los proyectos de Fontilles en la lucha contra las ETDs, llevados a cabo con ayuda de donantes y colaboradores.

Durante los próximos meses, el contenido de la web se irá ampliando y actualizando y, además, se utilizarán diferentes medios, principalmente redes sociales, para seguir hablando de las ETDs, su relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los progresos alcanzados en la lucha contra estas enfermedades.

El proyecto busca informar y sensibilizar a la sociedad para que pase a la acción de manera activa apoyando la labor de Fontilles u otras ONGD, no solo económicamente sino también colaborando de manera voluntaria en nuestras actividades de sensibilización en aquellos espacios donde es posible impulsar cambios y transformaciones en las relaciones  entre los países ricos y los países empobrecidos y luchando porque el derecho a la salud se convierta en una realidad entre los millones de personas afectadas por las enfermedades olvidadas.

Cómo lograr la erradicación de las enfermedades tropicales desatendidas

Desde Fontilles, con nuestro trabajo y el apoyo a otras entidades, ponemos cada día nuestro granito de arena para lograr muchas de las metas fijadas en los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, y estamos especialmente comprometidos con el ODS3: “Garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades”. Dicho objetivo marca entre sus metas el fin de las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETDs): lepra, úlcera de Buruli, mal de Chagas, etc. Enfermedades que afectan a mil millones de personas en todo el mundo, una sexta parte de la población del planeta.

Precisamente, este mes se cumplen dos años desde que, el 25 de septiembre de 2015, los líderes mundiales, en la Cumbre de Desarrollo Sostenible organizada por la ONU, definieran un conjunto de objetivos globales para erradicar la pobreza, proteger el planeta y asegurar la prosperidad para todos, como parte de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

Este aniversario nos lleva a reflexionar sobre lo que estamos haciendo para alcanzar los objetivos y, en concreto, qué hace Fontilles para acabar con las Enfermedades Tropicales Desatendidas.

Las ETDs son, al mismo tiempo, consecuencia y causa de la extrema pobreza en que viven las comunidades que las padecen. Por esto, la lucha contra estas enfermedades no puede convertirse en un fin sino en un medio para luchar contra la pobreza y permitir el efectivo desarrollo del derecho a la salud entre las comunidades afectadas. A partir de aquí, cualquier intervención relacionada con las ETDs, ya sea por parte de los sistemas de salud locales como de la ayuda internacional, debe ir acompañada de medidas que influyan sobre los determinantes de la salud, tales como el acceso al agua potable, la mejora en las condiciones de habitabilidad, la seguridad alimentaria, un saneamiento en condiciones, o el fortalecimiento de los sistemas de salud.

Hay tres estrategias claras impulsadas por Fontilles en los últimos años que complementan y refuerzan la acción directa contra la enfermedad: el impulso de campañas de información y sensibilización dirigidas a la mejora de hábitos  alimenticios y de higiene, principalmente en las escuelas; la formación de redes de promotores de salud y activistas para la atención comunitaria en aquellos lugares principalmente donde los sistemas de salud locales no tienen presencia; y por último, la estrecha colaboración con otras ONGs en redes de mayor alcance o impacto que nos permite ser más efectivos en la lucha contra las enfermedades desatendidas y en definitiva en la lucha contra la pobreza.

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