Malaltia de Chagas

Una malaltia sense a penes símptomes que afecta milions de persones i pot ser mortal

La malaltia de Chagas es dóna principalment a Amèrica llatina, encara que pot trobar-se també en poblacions pobres d'altres continents.

La malaltia de Chagas es transmet principalment pel mos d’un insecte, però la falta de símptomes clars a l’inici de la malaltia fa que passe desapercebuda fins que afecta greument el cor i òrgans digestius.

La malaltia de Chagas, o tripanosomiasi americana, és una infecció parasitària causada pel paràsit Trypanosoma cruzi. Encara que el nom suggerisca que els casos es reduïsquen a la regió de les Amèriques (predominantment Amèrica Llatina), la malaltia s’ha estès ja a altres continents. En l’actualitat hi ha prop de 77 milions de casos, però almenys 65 milions de persones estan en perill de contraure-la, ja que viuen en àrees endèmiques i en condicions de risc.

La malaltia es transmet principalment a través del mos d’un insecte anomenat triatoma infestans (conegut com vinchuca a Bolívia, o xinxa negra, chichá, etc. en altres països), però també es transmet de mare a fill, a través de la transmissió de la sang, el trasplantament d’òrgans o rares vegades per via oral. Una vegada que els paràsits entren en el cos, viatgen a través del torrent sanguini cap al cor, els òrgans digestius i altres teixits. Només el 50% dels casos en la fase aguda experimenten símptomes com a febra, mal de cap, inflamació de les parpelles, augment dels ganglis limfàtics, dolor muscular o dificultat per a respirar.

Casos estimats de la Malaltia de Chagas en 2009

Sense dades
Menys de 1.000 casos
De 1.000 a 99.999 casos
De 100.000 a 999.000 casos
Més de 1.000.000 de casos

Després de la fase aguda, la majoria dels pacients entren en una fase crònica asimptomàtica prolongada en la qual es poden trobar els paràsits, ocults en el cor i els òrgans digestius. Fins al 30% dels pacients pateix de trastorns cardíacs i el 10% té problemes digestius, neurològics o ambdós. La resta de les persones infectades no presenten símptomes. El diagnòstic es basa en l’examen microscòpic dels paràsits en la sang a través de frotis de sang i amb proves de confirmació serològica. Una vegada confirmat el diagnòstic, el pacient pot rebre un tractament específic o tractaments addicionals quan es presenten problemes cardíacs o gastrointestinals. És important en este punt tindre en compte que la picada de l’insecte rarament és visible o dolorosa i durant la fase aguda només els xiquets solen presentar símptomes, com febra, unflor del rostre o del lloc de la picada, o augment i dolor de les glàndules limfàtiques.

En la població adulta, la gran majoria dels pacients resta asimptomàtica i sense coneixement de la seua malaltia; tan sol un 1% dels casos aguts es diagnostiquen, la qual cosa possibilita que el paràsit siga capaç de multiplicar-se en el cos de l’hoste durant anys i fins i tot dècades sense que el malalt sàpia que està infectat. En aproximadament un terç de les infeccions agudes hi ha una evolució per a les formes cròniques que es desenvolupen 10 o 20 anys després. Quan la fase crònica comença, generalment és tard per al tractament. Els símptomes llavors poden resultar irreversibles i acabar causant la mort.

Els objectius de l’OMS per al control del mal de Chagas es concentren a interrompre la transmissió a través de transfusions de sang en les regions d’Amèrica, Europa i Pacífic Occidental per a l’any 2020; interrompre la transmissió vectorial intradomiciliar a Amèrica Llatina per a 2020; i millorar l’accés a l’atenció de la salut de la població infectada per a 2020.

Fins ara, el risc de transmissió per transfusió de sang s’ha reduït substancialment en tota Amèrica Llatina, per exemple, 20 dels 21 països han aconseguit 100% de detecció de sang, però queda molt de treball per fer, principalment en el diagnòstic prematur, la prevenció i l’accés als serveis sanitaris per part de les poblacions en risc.

Municipio de Tacobamba, Departamento de Potosí (Bolivia)
Finalitzat

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para la mejora de la navegación. Si continúas navegando entenderemos que las aceptas.

Leer más