Mal de Chagas

Una enfermedad sin apenas síntomas que afecta a millones de personas y puede ser mortal

El mal de Chagas se da principalmente en América latina, aunque puede encontrarse también en poblaciones pobres de otros continentes

El mal de Chagas se transmite principalmente por la mordedura de un insecto, pero la falta de síntomas claros al inicio de la enfermedad hace que pase desapercibida hasta que afecta gravemente al corazón y órganos digestivos.

La enfermedad de Chagas, o tripanosomiasis americana, es una infección parasitaria causada por el parásito Trypanosoma cruzi. Aunque el nombre sugiera que los casos se reduzcan a la región de las Américas (predominantemente América Latina), la enfermedad se ha extendido ya a otros continentes. En la actualidad hay cerca de 7 7 millones de casos, pero al menos 65 millones de personas están en peligro de contraerla, ya que viven en áreas endémicas y en condiciones de riesgo.

La enfermedad se transmite principalmente a través de la mordedura de un insecto llamado triatoma infestans (conocido como vinchuca en Bolivia, o chinche negra, chichá, pito etc. en otros países), pero también se trasmite de madre a hijo, a través de la transmisión de la sangre, el trasplante de órganos o rara vez por vía oral. Una vez que los parásitos entran en el cuerpo, viajan a través del torrente sanguíneo hacia el corazón, los órganos digestivos y otros tejidos. Sólo el 50% de los casos en la fase aguda experimentan síntomas como fiebre, dolor de cabeza, inflamación de los párpados, aumento de los ganglios linfáticos, dolor muscular o dificultad para respirar.

Casos estimados de Mal de Chagas en 2009

Sin datos
Menos de 1.000 casos
De 1.000 a 99.999 casos
De 100.000 a 999.000 casos
Más de 1.000.000 de casos

Después de la fase aguda, la mayoría de los pacientes entran en una fase crónica asintomática prolongada en la que se pueden encontrar los parásitos, ocultos en el corazón y en los órganos digestivos. Hasta el 30% de los pacientes sufre de trastornos cardiacos y el 10% tiene problemas digestivos, neurológicos o ambos. El resto de las personas infectadas no presentan síntomas.

El diagnóstico se basa en el examen microscópico de los parásitos en la sangre a través de frotis de sangre y con pruebas de confirmación serológica. Una vez confirmado el diagnóstico, el paciente puede recibir un tratamiento específico o tratamientos adicionales cuando se presentan problemas cardíacos o gastrointestinales. Es importante en este punto tener en cuenta que la picada del insecto raramente es visible o dolorosa y durante la fase aguda solamente los niños suelen presentar síntomas, como fiebre, hinchazón del rostro o del local de la picada, o aumento y dolor de las glándulas linfáticas. En la población adulta, la gran mayoría de los pacientes permanece asintomática y sin conocimiento de su enfermedad; tan solo un 1% de los casos agudos se diagnostican, lo que posibilita que el parásito sea capaz de multiplicarse en el cuerpo del huésped durante años e inclusive décadas sin que el enfermo sepa que está infectado. En aproximadamente un tercio de las infecciones agudas hay una evolución para las formas crónicas que se desarrollan 10 o 20 años después. Cuando la fase crónica empieza generalmente es tarde para el tratamiento. Los síntomas entonces pueden resultar irreversibles y acabar causando la muerte.

Los objetivos de la OMS para el control del mal de Chagas se concentran en interrumpir la transmisión a través de transfusiones de sangre en las regiones de América, Europa y Pacífico Occidental para el año 2020; interrumpir la transmisión vectorial intradomiciliar en América Latina para 2020; y mejorar el acceso a la atención de la salud de la población infectada para 2020.

Hasta ahora, el riesgo de transmisión por transfusión de sangre se ha reducido sustancialmente en toda América Latina, por ejemplo, 20 de los 21 países han logrado 100% de detección de sangre, pero queda mucho trabajo por hacer principalmente en el diagnóstico temprano, la prevención y el acceso a los servicios sanitarios por parte de las poblaciones en riesgo.

Municipio de Tacobamba, Departamento de Potosí (Bolivia)
47 días para acabar

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